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June 2021
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#관광

원주 산악자전거 파크

  • Date.2021-06-08
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동트는강원 컨텐츠 레이아웃

  • 전영민
  • 사진 원주시청 산림과




6월의 순 우리말, 누리달
생명의 소리가 온 누리에 가득 넘치는 여섯째 달을 선조들은 참 적절하게 명명한 듯하다. 차령산맥 치악산(1,288m) 자락, 온통 진초록 풀빛 창파로 가득 찬 원주 신림면은 그 푸르름이 유난히 짙다. 원성 성남리 성황림(천연기념물 제93호, 서낭신을 모시는 숲)을 품은 신의 숲, 신림(神林)은 그 이름에 걸맞게 총면적 77.7%가 산지다. 세월 속 반복된 풍화와 침식으로 평균 해발 600m 구릉지로 변모한 차령산맥은 오랜 개석의 흔적으로 곳곳이 상당히 경사지고, 그 비탈면을 소나무, 음나무, 젓나무, 피나무 등 10여 수종이 빽빽이 채워 한반도 중부지방 자연림 모습을 꽤나 잘 보여준다.(두산백과)

원주시는 일찍이 이 지리적 특색에 집중하여, 이곳을 산악 레저스포츠 중심지로 만드는데 주력해왔다. 2007년 10월 치악산 일대에서 강원 국제레저스포츠관광 페어와 전국산악자전거대회를 개최, 이듬해 공식 산악자전거대회 요건에 맞춰 28㎞ 정식 구간 코스를 마련했다. 2017년에는 16억여 원(시비 15억, 국비 1억2천) 예산을 투입하여 황둔리 매봉산 자락에 본격적으로 산악자전거 복합시설 조성에 착수했다. 국내 최초였다. 신림면 동남부에 위치한 산간분지 마을 황둔리는 충청북도 제천과 경계를 이루는 감악산(886m)과 늦가을 낙엽 산행의 백미 매봉산(1,095m)이 남북으로 뻗어있어 첩첩산중 수려한 자연경관을 자랑한다. 거기다 자동차로 10여 분(약 7km) 거리에 중앙고속도로 신림IC가 있어 수도권 접근이 용이하고, 원주-제천 간 국도와 신림-주천 간 지방도가 지나는 지역 교통의 요지이기도 하다. 이 때문에 그간 원주매봉ㆍ행복빌리지ㆍ한울오토 등 13개 캠핑장이 운영돼 가족, 연인 단위 여행객에게 유명세를 떨쳐왔다. 이곳에 문화ㆍ체육ㆍ관광 복합공원이 생긴다는 소식은 도 안팎으로 큰 기대를 모으는데 충분한 이유가 됐다.
2년의 공사 끝에 2019년 5월 4일 문을 연 원주산악자전거파크.
폐교 창평분교는 관리사무소, 교육장, 숙소, 취사시설, 샤워장 등 기반 시설을 갖춘 베이스캠프로 재생했다. 총 연장 44.2km에 선수, 전문가를 위한 크로스컨트리 엘리트 XC 코스(4.5km), 동호인을 위한 크로스컨트리 코스(24.4km), 초ㆍ중급용으로 구성된 다운힐 코스(5.0km), 남녀노소 모두가 즐길 수 있는 장애물 코스(0.7km)까지 4개의 산악자전거 코스를 꾸려 각 부류의 구색을 맞췄다. 폭 1.2m 비교적 좁은 트레일, 울창한 나무숲을 통과하며 느끼는 스릴 만점 산악 라이딩의 묘미가 입소문을 타며 개장 이후 8천여 명이 이용, 2020년에는 코로나19 상황에도 불구하고 4천4백여 명의 라이더가 찾아 성공적인 산림 레저스포츠 명소로 이름을 알렸다. 지난 4월 20일, 새로운 즐길 거리가 한층 더해졌다.
자전거 세차장, 쉼터 등 편의시설을 확충하고, 크로스컨트리 코스(3개, 5km 연장)와 다운힐 코스(6개, 5km 연장)를 증설, 총 연장 54.2km 코스를 갖춰 재개장했다. 무엇보다 장애물 코스에 굴곡 있는 트랙을 페달링 없이 오로지 펌핑(상하 이동)에 의존해 가속하여 달리는 펌프 트랙(100m)이 선보여 전 연령 라이더들의 구미를 돋운다. 게다가 산악자전거 기초 교육 등 일반인 대상 무료 상시 학교를 운영, 매주 목요일에는 원주시 보건소와 함께 다운힐 초급 코스, 펌프 트랙 이용자를 위한 교육을 열어 산악자전거에 대한 대중의 관심과 확대에 아낌없는 노력을 쏟고 있다.
오는 10월 ‘2021 산악자전거 & 캠핑 페스티벌’ 개최를 앞두고, 박원호 산림 과장은 “산림문화 체험, 지역 문화 탐방 등 누구나 산림 레포츠를 즐길 수 있도록 다채로운 프로그램을 준비하겠다”며 “산림과 산악자전거에 관심 있는 분들의 많은 참여를 바란다”고 전했다.

코로나블루로 답답한 일상에 지쳤다면, 강원도 안심ㆍ안전 야외 레포츠로 활기를 되찾아보는 것은 어떠한가.
자연과 활력이 넘치는 그곳! 원주산악자전거파크에 가보자.  


문의
● 원주산악자전거 파크. 원주 신림면 원골길5. 070-8882-3073.
● 통합예약사이트 : www.wonju.go.kr/reservation/index.do
● 운영시간 : 9:00~18:00 ※동절기(12월~4월) 17:00까지 단축 운영
● 휴장일 : 매주 월요일, 1월 1일, 설날연휴, 추석연휴
 

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